学会做有效的笔记

我在信息爆炸时代的订阅信息整理方案》中我犯下了一个极为严重的错误——夸大了归档信息的作用.

也许跟我平日里的数字囤积行为有关系, 就像我在Steam里囤积了上千款游戏, 在多看阅读里囤积了上百本图书一样, 所以开始囤积资讯资料好像就变得理所当然了. 经过3个月的实践, 我发现囤积资料, 也就是归档文章这件事, 在知识管理层面上毫无意义.

在确定了这个结论之后, 我立刻删掉了自己Evernote里的几百篇笔记, 只剩下了百余篇自己亲手写的笔记. 删掉那些笔记后我才发现, 之前我对于知识管理的认识, 一直存在着巨大的误区. 写这篇文章也是希望不要有人重走我走过的弯路, 避免这类不必要的时间损失.

归档信息毫无意义

归档信息这一行为从本质上看, 是一种囤积行为, 我们在囤积信息时和在现实世界里囤积别的事物其实没有什么区别, 我们总是:

  • 高估囤积物的价值: 以为自己会从归档的信息中温故而知新.
  • 指望囤积物在日后能够派上用场: 认为自建的知识索引体系要强于现存的搜索引擎.

现实是与我们归档信息的初衷背道而驰的, 我们使用"稍后阅读"服务是因为在生活中常有不便立即阅读的情况, 需要暂时把阅读延后, 但久而久之我们很容易就把这一行为误解为"我觉得这个文章有用, 先存着, 以后肯定有用.", 结果往往就是让信息石沉大海.

人总是高估自己的主观能动性, 学习是一个主动的过程, 如果你在看到某个信息时没有立刻吸收其中资讯转化为自己的知识储备的欲望的话, 那么该信息很可能就根本不值得你动用"稍后阅读". 事实表明, 我们真正想要知道的事情, 当场就会去搞清楚, 那些位于我们求知欲里命中率很低的区域的信息, 其实没有我们想的那么重要. 收集本身没有用, 你得把信息转化吸收, 你不愿当场转化吸收的信息, 很可能就是无用的信息, 只是你错误地把这个信息判断成了(在未来)有用的, 这种错误的判断会让你浪费掉宝贵的时间.

"稍后阅读"服务也好, 笔记软件的运用也好, 本质上都是一样的. 如果笔记不是自己亲自写的, 而是作为一个搜集来的资料的存放地, 那就没有什么用. 信息的囤积是一个无底洞, 往里面倒东西是永远也填不满它的, 倾倒的事物越多, 日后整理起来的成本就越大, 然后就会不经意的开始拖延. 所以, 实际一点吧, 根本不存在所谓的"复习", 也不需要所谓的"检索".

想想我们常用的Google, 它具有的功能已经远远强于任何其他的搜索/信息检索引擎, 遇事不决问Google, 早已成为了生活的一部分. 即使Evernote提供了在Google搜索页面显示笔记搜索结果的扩展程序, 又有什么意义呢? 在我们选择优先使用Google进行信息检索的那一刻起, 我们就已经明白, 这个世界是时刻在变化、更新着的, 我们相信新的东西远胜于旧的. 归档信息不是调查取证, 静态存储的资料在多数情况下并没有什么作用, 切记不要让信息被时间流放. 如果你想要的东西能够直接被Google搜索到, 那么就不要做归档文章这种多余的事情.

笔记只是头脑的补充

笔记的概念很容易被误解, 光是这两个字就好像在要求我们要把遇到的每一件事记录进去似的, 我们总是觉得自己记录下的东西如果足够多, 就能过从量变过渡为质变, 可事实并非如此.

事实是, 如果你记录进笔记的文字, 不是通过你的头脑转化出来的结果, 那么记录进去的东西其实都是废物. 做笔记的过程中, 最重要的是用大脑理解你想要记录的信息, 而不是记录信息, 在把信息转化为自己的知识储备时遇到的那些不便直接记忆的部分, 才是笔记的用武之地.

我们平常说的"好记性不如烂笔头", 这句话存在很大的误导嫌疑, 仿佛就是表示用记录的方式可以在很大程度上代替主动学习, 这是完全错误的, 主动学习是不可替代的. 事实上, 当我们在学习时, 如果只使用视觉和听觉, 大脑是不能高效率运作的, 只有当我们试图融入更多的感官, 比如加入了需要动手(触觉)的笔记这一行为时, 大脑才会更高效率的运作, 加上人们总是愿意相信自己所相信的, 所以就会出现类似于"做笔记能提高学习效率"的错觉, 而这种错觉可能在中国误导了几代莘莘学子, 应试教育中填鸭般的教学手段可能更加使人对于做笔记这件事产生误解.

笔记只是头脑的补充, 你没有吸纳进自己知识储备的东西, 永远也不会被自己掌握, 把数据放在大脑以外的地方, 是因为这些数据不适合用大脑记忆, 这种数据也没有你想象的那么多, 我们平日里用笔记软件, 其实也就只需要记录这些数据. 对知识的管理是一个主动的过程, 如果信息不是经过你的大脑分析整理后的结果, 而是单纯的堆砌和填塞, 那就失去了笔记的意义了.

认识到这一点后, Evernote的剪藏插件就没有用了, 你不再需要像收集剪报一样收集信息. 要做有效的笔记, 你必须先理解透彻你原本想要剪藏的信息, 找到那些不便于记忆的部分, 自己手动输入到Evernote里(当然, 是用你自己的话), 这样才能真正发挥笔记的威力.

学会做有效的笔记

我在文章的上半部分说到不要归档信息, 其实存在一个例外, 就是你想要编辑信息的时候. 这个时候其实你的行为已经不是单纯的归档信息了, 因为编辑信息首先就要求你能理解信息, 而理解信息这一行为本身就已经超出了归档的范畴.

我希望每个人都能注意到, 有效的笔记不应该是能够被一次性完成的, 而能够轻松愉快的同步和修改正是笔记软件超越由真实的纸张组成的笔记本的地方. 做笔记是一个长久的个人行为, 你的笔记最好能够经常性地被更新, 比方说你记录了一个菜谱(这就是那种你不应该直接记忆进大脑的典型例子), 你得去做这道菜(不然你记录它干啥呢), 然后将结果反馈回你的笔记里, 菜谱有什么没写清楚的, 你要把它补完, 等你彻底补完了一篇笔记, 觉得可能没有什么能够再被改进的部分时, 这个时候笔记才算真正被完成, 事实上我们总是有新的信息可以补充进去, 真正被完成的笔记少之又少. 等你把笔记的内容补充到一定的程度, 就可以考虑像我一样把笔记内容作为博客文章发表了.

这里要千万注意, 如果你常常会用到菜谱一类的信息, 而且希望把这些信息整理得井井有条, 那么应该去使用OneNote类的笔记软件, Evernote类的笔记软件是不适合用来组织结构化的信息的, 认识到各种笔记软件之间的区别, 找到称手的工具, 才能少走弯路, 就好像你用有道云笔记当笔记软件, 那么其实跟不用笔记软件也没什么区别. 不过, 从Evernote现在整天露出的一副"我要倒闭啦, 我下周就要倒闭啦, 我下个月就要倒闭啦"的表情来看, 转而去用为知笔记一类的优秀替代品, 或许也是个不错的选择, 我自己也该考虑考虑了.

最后, 愿读者们能有所收获.